Salute! February 2021/Salut! Février 2021

Note this newsletter from Veterans Affairs Canada.  We encourage all members to register themselves.


(Le message français suit) 

Veterans Affairs Canada’s magazine, Salute! is now an e-newsletter. Please share this e-mail with your friends and networks, and encourage them to register by visiting letstalkveterans.ca to keep up on issues that matter to Veterans and their families.

Let us know what you think about the new Salute! by emailing vac.consultation-consultation.acc@canada.ca.


Celebrating Black History Month—The Niagara Military Museum’s Black Military History Travelling Exhibit 

February is Black History Month. Often having to overcome great challenges just to enlist in the military, the sacrifices and achievements of Black Canadians over the years have shone through.

The Niagara Military Museum recently unveiled the Black Military History of Niagara Traveling Exhibit to share the stories of Black Canadians who served. The exhibit is tailored to youth and features personal stories of service from the First and Second World Wars, Korean War, Afghanistan, and other conflicts.

Read more about this interesting project: https://www.veterans.gc.ca/eng/art-hub/niagara-military-museum

Interested in learning more about the Black Canadians who have served our country? Be sure to visit the Peoples and Stories section on our website.


30th Anniversary of the end of the Gulf War

We are fast approaching the 30th anniversary of the end of the Gulf War on 28 February.

Veterans Affairs Canada has created an online space to mark this important anniversary and honour the Canadians who served in this conflict. The web page features a series of learning resources, profiles of Veterans who served in the conflict, a web gallery and more.

Take a look to learn about the history and the people who participated: https://www.veterans.gc.ca/eng/remembrance/wars-and-conflicts/gulf-war/30th-anniversary

Do you remember when Canada joined the war effort in the Gulf War? Share your memories to recognize the brave Canadians who served in this conflict, using the hashtags #CanadaRemembers and #GulfWar30.

If you would like to share your story with us, please email vac.engagement.acc@canada.ca.


Update on efforts to reduce wait times 

Reducing wait times for disability benefit applications is our number one priority. We understand why Veterans and their families are frustrated, and we are making changes to address these concerns head-on. In June 2020, we released a strategy to address the long-standing issue of wait times for disability benefits decisions: Timely Disability Benefits Decisions: Strategic Direction for Improving Wait Times.

Veteran Benefit Teams

One of the ways we’re working on reducing wait times outlined in our plan is by creating new Veteran Benefit Teams. These teams include Disability Services Assistants, Benefits Program Officers and Disability Adjudicators–-the people who move applications from intake to adjudication to payment.

The pilot Veteran Benefit Team completed decisions in 17 weeks, compared to the previous 50.5 weeks; while it’s still early days with full implementation of this structure, we expect to see similar gains in the operationalized VBTs.

Spike Teams

Since the release of our plan, Spike Teams have also been hired, trained (virtually) and, as of January 2021, have started to make decisions on disability benefit applications. One quarter of these employees are French or bilingual.

With the addition of Spike Teams, we expect to significantly reduce the number of claims waiting beyond the 16-week service standard by the end of March 2022.

We are tracking progress and providing regular updates on our efforts to address wait times, which you can find in our Disability Benefits Processing Summary Report. As the efforts of the Spike Teams ramp up, the progress should show in future quarterly reports.


Fighting the COVID-19 blues

Mental health and substance use supports are more important than ever as Canadians deal with the COVID-19 pandemic. It’s a difficult time, but you aren’t alone. If you need support with mental health or substance use issues, resources are available to you and your family.

Wellness Together Canada was launched with the challenges of COVID-19 in mind. Funded by the Government of Canada, this online mental health and substance use portal is led by three of Canada’s leading mental health and substance use organizations—Kids Help Phone, Homewood Health and Stepped Care Solutions.

You can access free, confidential and immediate parenting, mental health and substance use support 24 hours a day. The portal contains resources and tools to support the well-being of people of all ages in English and French. It connects you and your loved ones with qualified mental health and substance use professionals or volunteers, depending on the type of assistance you need.

Creating an account is simple and the information you provide is kept strictly confidential. Once your account is created, you can do a five-minute mental health self-assessment to tailor your wellness resources to your unique mental health journey. The self-guided courses, e-learning tools and one-on-one counselling are all available to you for free. There is also a dedicated phone line, accessible through the home page, to speak with Program Navigators that can help identify resources that best fit your needs.

The VAC Assistance Service (1-800-268-7708) is also available for former members of CAF and the RCMP, their families and caregivers. It is a confidential and free service, available 24/7, that offers psychological support by trained mental health professionals.


What We Heard: Veteran Community Consultation

Veterans Affairs Canada recently consulted Veterans and their families who are not currently served by the Department on how we can improve our communication and outreach to all former military members.

The final report from this public engagement is now online at: https://letstalkveterans.ca/veteran-community-consultation

Thanks to everyone who participated in this engagement and shared information with your networks.


Listening to your Feedback: Cannabis for Medical Purposes

One of our readers asked about Cannabis for Medical Purposes. Generally speaking, Veterans who have qualified for disability benefits and have a medical authorization from their healthcare practitioner may be reimbursed for cannabis for medical purposes. Visit our website for the details, including the policyFAQs, and more.


Veterans Independence Program: Stay in charge of life

There are times when we could all use a hand. Whether it’s shoveling snow during the winter, keeping your property in good condition during the summer, or help with housekeeping, meal preparation and personal care, the Veterans Independence Program is here for eligible Veterans.

The Veterans Independence Program can also provide you with professional health and support services that will give you the freedom and quality of life you deserve. These services include transportation to and from appointments, long term care, ambulatory healthcare (assessments, diagnostics, and activities) and more.

Applying for the Veterans Independence Program is easy. If you have qualified for a disability benefit or the War Veterans Allowance, receive the Prisoner of War Compensation, or qualify for (but can’t access) a Contract Bed, you can apply directly through your My VAC Account. You can also download the form and mail it to us.

Our goal with the Veterans Independence Program is to make sure your life after service is as independent and fulfilling as possible. You take the lead – we’re here to back you up whenever you need a hand.


The Veterans Organizations Emergency Support Fund

The COVID-19 pandemic has hit Canadians across the country hard and in different ways. Each passing month brought new challenges and forced us to adapt quickly to new ways of working and living. This has been especially true for organizations that serve Veterans and their families.

Veterans organizations play a critical role in the lives and well-being of Veterans and their families, as well as the communities in which they are located. These organizations also provide support for homeless Veterans and those with disabilities. Since the beginning of the pandemic, Veterans organizations haven’t been able to go into the community and hold events or run charity drives due to health and safety restrictions. Falling charitable donations and general revenue has meant some of these organizations risk closing their doors forever.

The Veterans Organization Emergency Support Fund was launched in November 2020 to help organizations who have been hit hard financially. The $20 million fund supports charitable and non-profit Veterans organizations that have lost revenue because of the pandemic. This funding means organizations can continue their work during a time when it is needed most.

This funding forms part of Canada’s COVID-19 Economic Response Plan to protect millions of jobs, provide emergency support to families, and keep businesses afloat throughout the pandemic.


Veteran profile: Col. (Retired) Mark Gasparotto 

Each month, we will bring you a Veteran’s story. Browse our full collection of profiles on our People and Stories page.

The sooner, the better: When to start thinking about life after service

Col. (Retired) Mark Gasparotto spent 20 years in the Canadian Armed Forces before he released from service. By the time he turned in the last of his kit and signed all the necessary paperwork, he had been thinking about his transition for a decade.

Here are five pieces of Col. (Retired) Mark Gasparotto’s advice:

1. Pay attention to choices you make that have long-term implications

Mark is a trained engineer. He spent his career sweating the details, whether he was leading the construction of Route Summit in Zhari / Panjwayi or commanding the 2 Combat Engineers Regiment at Petawawa. He paid similar attention to the life choices he made during his military and post-military careers.

Read Mark’s story here.

(The English message precedes)

Le magazine d’Anciens Combattants Canada Salut! est désormais un bulletin électronique, et nous sommes fiers de vous présenter cette première édition. Veuillez diffuser ce courriel à vos amis et à votre entourage. Encouragez‑les à s’inscrire en visitant le site Parlonsveterans.ca pour obtenir les dernières informations sur les questions qui touchent les vétérans et leur famille.

Dites‑nous ce que vous pensez de la nouvelle version Salut! En envoyant un courriel à l’adresse vac.consultation-consultation.acc@canada.ca.


Célébrons le Mois de l’histoire des Noirs – Exposition itinérante sur l’histoire militaire des Noirs de Niagara au Musée militaire de Niagara

Février est le Mois de l’histoire des Noirs. Les Canadiens noirs ont souvent dû surmonter de grands défis juste pour s’enrôler dans l’armée, mais leurs sacrifices et leurs réalisations au fil des ans ont été manifestes.

Le Musée militaire de Niagara a récemment dévoilé l’exposition itinérante sur l’histoire militaire des Noirs de Niagara, laquelle présente les récits de Canadiens noirs qui ont servi le Canada. L’exposition est adaptée aux jeunes et présente des expériences du service militaire durant les deux guerre mondiales, la guerre de Corée, le conflit en Afghanistan et d’autres conflits.

Pour en savoir plus sur ce projet intéressant : https://www.veterans.gc.ca/fra/art-hub/niagara-military-museum.

Vous souhaitez en savoir plus sur les Canadiens noirs qui ont servi notre pays? Ne manquez pas de visiter la section Peuples et histoires de notre site Web.


30e anniversaire de la fin de la guerre du Golfe

Nous approchons à grands pas du 30e anniversaire de la fin de la guerre du Golfe, c’est‑à‑dire le 28 février prochain.

Anciens Combattants Canada a créé un espace en ligne pour souligner cet important anniversaire et rendre hommage aux Canadiens qui ont servi dans ce conflit. La page Web présente une série de ressources pédagogiques, des profils de vétérans ayant participé au conflit, une galerie Web et bien plus encore.

Jetez un coup d’œil pour en savoir plus sur l’histoire de cette guerre et les personnes qui y ont pris part : https://www.veterans.gc.ca/fra/remembrance/wars-and-conflicts/gulf-war/30th-anniversary.

Vous souvenez-vous lorsque le Canada s’est joint aux efforts de la guerre du Golfe? Partagez vos souvenirs pour honorer les braves Canadiens qui ont combattu dans ce conflit, en utilisant les mots-clics #LeCanadaSeSouvient et #GuerreduGolfe30.

Si vous souhaitez partager votre histoire avec nous, envoyez un courriel à l’adresse vac.engagement.acc@canada.ca.


Le point sur les efforts visant à réduire les temps d’attente

La réduction des temps d’attente liés aux demandes de prestations d’invalidité est notre plus grande priorité. Nous comprenons pourquoi les vétérans et leur famille sont frustrés, et nous apportons des changements pour répondre directement à leurs préoccupations. En juin 2020, nous avons publié une stratégie afin de régler le problème du temps d’attente pour les décisions relatives aux prestations d’invalidité qui se pose depuis longtemps : Prise de décisions en temps opportun relatives aux prestations d’invalidité : Orientation stratégique pour améliorer les temps d’attente.

Les équipes des prestations aux vétérans

Un des moyens que nous utilisons pour réduire les temps d’attente, énoncé dans notre plan, consiste à créer de nouvelles équipes des prestations aux vétérans. Ces équipes sont composées d’adjoints des prestations d’invalidité, d’agents de prestations de programmes et d’arbitres des prestations d’invalidité; ces personnes font passer une demande de prestations d’invalidité de l’étape de la réception à celle de la prise de décision et du paiement.

L’équipe des prestations aux vétérans du projet pilote a rendu des décisions en 17 semaines, par rapport aux 50,5 semaines précédentes. Même si la mise en œuvre complète de cette structure n’en est qu’à ses débuts, nous nous attendons à voir des gains semblables au sein des équipes des prestations aux vétérans opérationnalisées.

Les équipes de pointe

Depuis la publication de notre plan, les équipes de pointe ont aussi été créées et formées (virtuellement), et elles ont commencé à rendre des décisions relatives aux demandes de prestations d’invalidité en janvier 2021. Le quart de ces employés est francophone ou bilingue.

Grâce à l’ajout des équipes de pointe, nous nous attendons à réduire considérablement le nombre de demandes qui dépassent la norme de service de 16 semaines d’ici la fin de mars 2022.

Nous surveillons les progrès et fournissons des mises à jour régulières sur nos efforts visant à réduire les temps d’attente, lesquelles se trouvent dans notre rapport sommaire sur le traitement des demandes de prestations d’invalidité. À mesure qu’augmentent les efforts des équipes de pointe, des progrès devraient être constatés dans les prochains rapports trimestriels.


Combattre la déprime de la COVID‑19

Les mesures de soutien à la santé mentale et à la toxicomanie sont plus importantes que jamais, alors que les Canadiens font face à la pandémie de COVID‑19. C’est une période difficile, mais vous n’êtes pas seul. Si vous avez besoin de soutien pour des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie, des ressources sont à votre disposition, que ce soit pour vous ou pour les membres de votre famille.

Espace mieux-être Canada a été lancé en gardant en perspective les défis de la COVID‑19. Financé par le gouvernement du Canada, ce portail en ligne sur la santé mentale et la toxicomanie est dirigé par trois des principaux organismes canadiens de santé mentale et de toxicomanie : Jeunesse, j’écoute, Homewood Health et Stepped Care Solutions.

Vous pouvez accéder à un soutien gratuit, confidentiel et immédiat par rapport au rôle parental, à la santé mentale et à la toxicomanie, et ce, 24 heures sur 24. Le portail contient des ressources et des outils destinés à favoriser le bien‑être des personnes de tous âges, en anglais et en français. Il vous met en contact, vous et vos proches, avec des professionnels ou des bénévoles qualifiés en matière de santé mentale et de toxicomanie, selon le type d’aide dont vous avez besoin.

La création d’un compte est simple et les renseignements que vous fournissez resteront strictement confidentiels. Une fois votre compte créé, vous pouvez remplir l’auto‑évaluation de cinq minutes sur la santé mentale afin d’adapter vos ressources de bien‑être à votre parcours unique en matière de santé mentale. Les cours autogérés, les outils d’apprentissage en ligne et les conseils personnalisés sont tous mis à votre disposition gratuitement. Il existe également une ligne téléphonique réservée, accessible depuis la page d’accueil, pour parler aux navigateurs de programmes qui peuvent vous aider à trouver les ressources qui répondent le mieux à vos besoins.

Le Service d’aide d’ACC (1-800-268-7708) est également offert aux ex‑membres des FAC et de la GRC, aux membres de leur famille et à leurs soignants. Il s’agit d’un service confidentiel et gratuit, disponible en tout temps, qui offre un soutien psychologique par des professionnels de la santé mentale qualifiés.


Ce que nous avons entendu : Consultation auprès de la communauté des vétérans

Anciens Combattants Canada a récemment consulté les vétérans et membres de leur famille non desservis par le Ministère à l’heure actuelle sur la façon dont nous pouvons améliorer notre communication et notre sensibilisation à l’endroit de tous les anciens militaires.

Le rapport final de cette consultation publique est désormais en ligne à l’adresse : https://parlonsveterans.ca/la-communaute-des-veterans.

Merci à tous ceux qui ont participé aux échanges et ont transmis l’information dans leurs réseaux.


À l’écoute de vos commentaires : le cannabis à des fins médicales

Un de nos lecteurs a posé une question sur le cannabis à des fins médicales. En règle générale, les vétérans admissibles à des prestations d’invalidité et ayant une autorisation médicale de leur professionnel de la santé peuvent se faire rembourser le cannabis à des fins médicales. Visitez notre site Web pour y trouver l’information, notamment la politique et la FAQ.

Si vous avez une suggestion d’article pour le bulletin Salut!, veuillez nous l’envoyer par courriel à l’adresse suivante : vac.consultation-consultation.acc@canada.ca.


Programme pour l’autonomie des anciens combattants : Être responsable de sa vie

Il y a des moments où nous pourrions tous avoir besoin d’un coup de main. Qu’il s’agisse de pelleter la neige pendant l’hiver, de garder votre propriété en bon état en été, de vous aider à faire le ménage et à préparer les repas ou de vous fournir des soins personnels, le Programme pour l’autonomie des anciens combattants est là pour vous.

Le Programme pour l’autonomie des anciens combattants peut également vous offrir des services professionnels de santé et de soutien qui vous donneront la liberté et la qualité de vie que vous méritez. Ces services comprennent le transport aller‑retour aux rendez‑vous, les soins de longue durée, les soins de santé ambulatoires (évaluations, diagnostics et activités), etc.

Il est facile de faire une demande au Programme pour l’autonomie des anciens combattants. Si vous êtes admissible aux prestations d’invalidité ou à l’allocation aux anciens combattants, recevez l’indemnité de prisonnier de guerre ou avez droit à un lit réservé par contrat (mais n’y avez pas accès), vous pouvez faire une demande directement dans Mon dossier ACC. Vous pouvez également télécharger le formulaire et nous l’envoyer par courrier.

Le Programme pour l’autonomie des anciens combattants vise à faire en sorte que votre vie après le service soit aussi indépendante et enrichissante que possible. Vous prenez les devants – nous sommes là pour vous soutenir chaque fois que vous avez besoin d’un coup de main.


Le Fonds d’urgence à l’appui des organismes de vétérans

La pandémie de COVID‑19 a frappé durement les Canadiens partout au pays et de différentes manières. Chaque mois qui a passé nous a apporté de nouveaux défis et nous a obligés à nous adapter rapidement à de nouvelles façons de travailler et de vivre. Cela a été particulièrement vrai pour les organismes au service des vétérans et de leur famille.

Les organismes de vétérans jouent un rôle essentiel dans la vie et le bien‑être des vétérans et de leur famille, ainsi que dans les collectivités où ils sont situés. Ces organismes fournissent également un soutien aux vétérans sans abri et handicapés. Depuis le début de la pandémie, les organismes de vétérans n’ont pas pu se rendre dans la communauté pour tenir des activités ou organiser des campagnes de financement en raison de restrictions en matière de santé et de sécurité. La baisse des dons de bienfaisance et des recettes globales signifie que certains de ces organismes risquent de fermer leurs portes pour toujours.

Le Fonds d’urgence à l’appui des organismes de vétérans a été lancé en novembre 2020 pour aider les organismes qui ont été durement touchés financièrement. Le fonds de 20 millions de dollars soutient les organismes de vétérans de bienfaisance et sans but lucratif qui ont perdu des revenus en raison de la pandémie. Ce financement permet aux organismes de poursuivre leur travail pendant une période où les bénéficiaires en ont le plus besoin.

Ce financement fait partie du Plan d’intervention économique du Canada pour répondre à la COVID-19, lequel vise à protéger des millions d’emplois, à offrir un soutien d’urgence aux familles et à maintenir les entreprises à flot pendant la pandémie.


Profil de vétéran: Colonel (retraité) Mark Gasparotto

Le plus tôt sera le mieux : quand commencer à réfléchir à la vie après le service

Le colonel (retraité) Mark Gasparotto a fait carrière au sein des Forces armées canadiennes pendant vingt ans avant d’être libéré. Au moment de la remise de son fourbi et de la signature de tous les documents nécessaires, il réfléchissait à sa transition vers la vie civile depuis dix ans.

Voici cinq conseils de la part du colonel (retraité) Mark Gasparotto :

1. Faites attention aux décisions avec incidences à long terme que vous prenez

Mark est ingénieur de formation. Il a passé sa carrière à être attentif aux détails, que ce soit quand il dirigeait la construction de la route Sommet dans la région de Zhari-Panjwai ou quand il commandait le 2e Régiment du génie de combat, à Petawawa. Il a accordé ce même niveau d’attention aux choix de vie qu’il a faits pendant sa carrière militaire et les carrières qu’il a entreprises après son service militaire.

Lire l’histoire de Mark ici.

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